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La primera infancia es crucial para evitar la obesidad: OMS

Los niños necesitan jugar más y pasar menos tiempo sentados, recomienda la Organización Internacional de la Salud.

 

Para crecer sanos, los niños menores de cinco años necesitan pasar menos tiempo sentados y menos tiempo frente a las pantallas; requieren una buena calidad de sueño y tener más tiempo para el juego activo, de acuerdo con un nuevo reporte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

“Desde el comienzo de la vida se deben adquirir hábitos saludables”, dijo en un comunicado el director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus. “La primera infancia es un periodo de rápido desarrollo y un momento en el que los habitantes de la familia pueden adaptar su estilo de vida para mejorar la salud de todos los miembros”.

 

Un panel de expertos de la OMS fue el encargado de desarrollar la nueva guía de recomendaciones respecto a la actividad física, los comportamientos sedentarios y el sueño en los niños menores de cinco años de edad. Los especialistas evaluaron los efectos que tiene en la primera infancia los malos hábitos de sueño y el tiempo que pasan sentados o viendo pantallas. También analizaron los beneficios de aumentar la actividad física.

 

“Aumentar la actividad física, reducir el sedentarismo y asegurar una buena calidad de sueño en los niños pequeños mejora su salud física y mental, además que ayuda a prevenir la  obesidad y otras enfermedades asociadas con esta condición”, dijo la doctora Fiona Bull, una de las especialistas de la OMS especializada en la prevención de enfermedades.

 

La ausencia de actividad física es responsable de más de 5 millones de muertes a nivel global cada año en todos los grupos de edad. Actualmente, más de 23% de los adultos y más de 80% de los adolescentes no son lo suficientemente activos físicamente. Si los hábitos saludables se inculcan desde la primera infancia, es más probable que estos se mantengan durante la adolescencia y en la vida adulta.

 

“Lo que necesitamos hacer es fomentar el juego en los niños”, comenta la doctora Juana Willumsen, la encargada de prevenir la obesidad infantil en la OMS. “Se trata de cambiar la vida sedentaria por el juego activo, y de proteger sus horas de sueño”. Se recomienda, además, que el tiempo de sedentarismo se aproveche con el cuidador o cuidadora en actividades interactivas que no involucren pantallas, tales como leer juntos, narrar historias, cantar o hacer rompecabezas. Estas actividades son muy importantes para el desarrollo del niño.

 

Te dejamos a continuación las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud para los primeros cinco años de vida:

 

Los niños menores de 1 año deben:

 

  • Estar activos físicamente varias veces al día, particularmente mediante el juego interactivo en el piso. Entre más, mejor. Para aquellos que todavía no han desarrollado la movilidad, se recomienda que pasen al menos 30 minutos esparcidos a lo largo del día en una posición boca-abajo, mientras estén despiertos.   

  • No estar inmóviles durante más de una hora por sesión en sillas, carreolas o rebozos. El contacto con pantallas no se recomienda en este rango de edad. En los momentos de sedentarismo, se aconseja la lectura o las canciones con el cuidador.

  • Tener de 14 a 17 horas de sueño de calidad para niños entre los 0 y 3 meses, y de 12 a 16 horas para niños de 4 a 11 meses, incluidas las siestas.

Los niños entre 1 y 2 años deben:

 

  • Pasar al menos 180 minutos en una variedad de actividades físicas: entre más, mejor.

  • No estar inmóviles durante más de una hora por sesión. Para los menores de dos años, las pantallas no se recomiendan. Para los niños de dos años, el tiempo de pantalla no debe exceder una hora diaria: menos es mejor. En los momentos de sedentarismo, se aconseja la lectura o las canciones con el cuidador.

  • Tener entre 11 y 14 horas de sueño de calidad, incluidas las siestas.

Los niños entre 3 y 4 años deben:

 

  • Pasar al menos 180 minutos en una variedad de actividades físicas a lo largo del día. Entre más, mejor.

  • No estar inmóviles durante más de una hora por sesión. El tiempo de pantalla no debe exceder una hora al día, menos es mejor. En los momentos de sedentarismo, se aconseja la lectura o las canciones con el cuidador.

  • Tener entre 10 y 13 horas de buen sueño, que puede incluir una siesta.

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