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¿Qué es exactamente la gamificación?

Dos profesores de la Universidad Abierta de Cataluña analizan el concepto para clarificar lo que es y lo que no es esta herramienta.

La gamificación es un concepto cada vez más común en la literatura de la innovación educativa. Sin embargo, no siempre queda claro en qué consiste esta metodología de aprendizaje.

Según dos profesores de la Universidad Abierta de Cataluña, “la gamificación ha venido para quedarse”, ya que “es uno de los recursos para conseguir motivación más potentes de la actualidad”. Ellos son Joan Arnedo, Director del Máster de Videojuegos, y Daniel Riera, Director de Estudios de Ingeniería Informática. Ambos imparten un curso en línea sobre el tema, cuya próxima edición arranca el próximo 18 de marzo.  

“Se aplica a muchos ámbitos de nuestras vidas (salud, educación, ventas, recursos humanos, etc.). Pero gamificar correctamente no es trivial”, afirman los académicos. Su primera lección está disponible en un video de YouTube, donde el objetivo es entender lo que es y lo que no es esta herramienta.

Arnedo nos comparte una definición muy sencilla de la gamificación: “es el uso de elementos de diseño de juego en contextos no lúdicos”.

El académico nota la importancia de la palabra elementos, pues “la gamificación no crea juegos en sí mismos, sino que estudia los juegos y extrae sus elementos esenciales”. Es decir, busca las cosas que tienen en común los distintos juegos y que podemos extraer e incorporar a otros contextos.

La palabra diseño también tienen su importancia, pues nos remite a un recurso, a una metodología. “No se trata de desarrollar juegos, sino el diseño de los juegos”, aclara Arnedo. Al final tenemos el juego en contextos no lúdicos. De modo que se busca entender cómo funcionan los juegos para exportar esas propiedades a contextos cuyo objetivo no es el entretenimiento. “El objetivo es la creación de hábitos, no el entretenimiento puro”, afirma el especialista.

Por su parte, Daniel Riera apunta que la gamificación no es sinónimo de juego. Él analiza los distintos significados de las palabras en español y en inglés. Mientras que en español solo tenemos la palabra juego, en inglés es posible utilizar las palabras game o play. La primera, game, se refiere a juegos estructurados, como el ajedrez o el futbol, con ciertas reglas y objetivos. El concepto play, en cambio, es más genérico, pues se refiere a la acción de jugar libremente, como cuando los niños corren en el campo, explica el profesor.

Al combinar las posibilidades de ambos conceptos, Riera comparte tres definiciones distintas que los interesados en la gamificación deben tener en cuenta:

  1. Juego: su único objetivo es la diversión.
  2. Juegos serios: aquí se busca ir más allá de la diversión. Se añade un objetivo principal, como puede ser el aprendizaje o algún entrenamiento.
  3. Gamificación: “no es un juego, sino un conjunto de partes de juego que de manera estructurada se unen para conseguir motivar a realizar algunas acciones o a conseguir  algunos hábitos”, dice Riera.

En el curso, Arnedo y Riera prometen compartir los elementos clave para diseñar e implementar soluciones a través de marcos de diseño. Para ello, se analizan casos prácticos de éxito, pero también se invita a los participantes a involucrarse en una plataforma de gamificación. Porque al final, dicen, “gamificar es como hablar una lengua, tocar un instrumento o diseñar un juego: es necesario leer en la lengua estudiada, escuchar a los mejores intérpretes o jugar, jugar y jugar…”.

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